domingo, 3 de fevereiro de 2008

Earth: A borderline planet for life?

New research shows that if our planet had been any smaller, there might not be anything living on it.
Provided by Harvard-Smithsonian CfA
A super-Earth like the one in this artist's conception can grow twice as large as Earth with up to 10 times the mass. Super-Earths are likely to be more life-friendly than our world because they would be more geologically active. David A. Aguilar (Harvard-Smithsonian CfA) [View Larger Image]
January 9, 2008
Our planet is changing before our eyes, and as a result, many species are living on the edge. Yet Earth has been on the edge of habitability from the beginning. New work by astronomers at the Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics shows that if Earth had been slightly smaller and less massive, it would not have plate tectonics, the forces that move continents and build mountains. And without plate tectonics, life might never have gained a foothold on our world.

"Plate tectonics are essential to life as we know it," says Diana Valencia of Harvard University. "Our calculations show that bigger is better when it comes to the habitability of rocky planets."

This research was the subject of a press conference at the 211th meeting of the American Astronomical Society.

Plate tectonics involve the movement of huge chunks, or plates, of a planet's surface. Plates spread apart from each other, slide under one another, and even crash into each other, lifting gigantic mountain ranges like the Himalayas. Plate tectonics are powered by magma boiling beneath the surface, much like a bubbling pot of chocolate. The chocolate on top cools and forms a skin or crust, just as magma cools to form the planet's crust.

Plate tectonics are crucial to a planet's habitability because they enable complex chemistry and recycle substances like carbon dioxide, which acts as a thermostat and keeps Earth balmy. Carbon dioxide that was locked into rocks is released when those rocks melt, returning to the atmosphere from volcanos and oceanic ridges.

"Recycling is important even on a planetary scale," Valencia explains.

Valencia and her colleagues, Richard O'Connell and Dimitar Sasselov (Harvard University), examined the extremes to determine whether plate tectonics would be more or less likely on different-sized rocky worlds. In particular, they studied so-called "super-Earths," planets more than twice the size of Earth and up to 10 times as massive. (Any larger, and the planet would gather gas as it forms, becoming like Neptune or even Jupiter.)

The team found that super-Earths would be more geologically active than our planet, experiencing more vigorous plate tectonics due to thinner plates under more stress. Earth itself was found to be a borderline case, not surprisingly since the slightly smaller planet Venus is tectonically inactive.

"It might not be a coincidence that Earth is the largest rocky planet in our solar system, and also the only one with life," says Valencia.

Exoplanet searches have turned up five super-Earths already, although none have life-friendly temperatures. If super-Earths are as common as observations suggest, then it is inevitable that some will enjoy Earth-like orbits, making them excellent havens for life.

"There are not only more potentially habitable planets, but MANY more," states Sasselov, who is director of the Harvard Origins of Life Initiative.

In fact, a super-Earth could prove to be a popular vacation destination to our far-future descendants. Volcanic "rings of fire" could span the globe while the equivalent of Yellowstone Park would bubble with hot springs and burst with hundreds of geysers. Even better, an Earth-like atmosphere would be possible, while the surface gravity would be up to three times that of Earth on the biggest super-Earths.

"If a human were to visit a super-Earth, they might experience a bit more back pain, but it would be worth it to visit such a great tourist spot," Sasselov suggests with a laugh.

He added that although a super-Earth would be twice the size of our home planet, it would have similar geography. Rapid plate tectonics would provide less time for mountains and ocean trenches to form before the surface was recycled, yielding mountains no taller and trenches no deeper than those on Earth. Even the weather might be comparable for a world in an Earth-like orbit.

"The landscape would be familiar. A super-Earth would feel very much like home," says Sasselov.
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Lucimary Vargas
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Astronomers Find Rare Double Einstein Ring

Finding three galaxies lined up one behind another is less likely than winning two consecutive bets on the same number in roulette. So when astronomer Tommaso Treu (University of California, Santa Barbara) and his colleagues found such a galaxy trio, they knew they'd hit the cosmic jackpot.

Double Einstein Ring
This Hubble image of the obscure galaxy SDSS J0946+1006 in Leo shows it encircled by two concentric rings. These are distorted images of background galaxies whose light was bent as it passed J0946 en route to Earth. In the right-hand panel, which is about 5 arcseconds wide, the foreground galaxy has been subtracted to show the rings better.
NASA / ESA / R. Gavazzi & T. Treu (UCSB)
At the American Astronomical Society meeting in Austin, Texas, Treu unveiled the first-ever image of a double Einstein ring. It shows an obscure galaxy in Leo, designated SDSS J0946+1006 for its coordinates in the Sloan Digital Sky Survey, encircled by two concentric glowing rings. These aren't part of J0946 itself, but are the strongly distorted images of more distant galaxies strung out behind it like beads on a string.

This is a spectacular example of a phenomenon called gravitational lensing. It's caused by the distortion of space-time by massive objects. While formulating his general theory of relativity, Albert Einstein realized that because of this warping, light won't always travel across the universe in straight lines. For example, if one galaxy lies almost directly behind another as seen from Earth, light from the more distant one will bend around the foreground galaxy and form multiple images — or, in the case of near-perfect alignment, an Einstein ring.

Astronomers have found nearly 50 examples to date, most of them in SDSS images. When Treu's team first looked at the ring around J0946, they thought it was like all the others. But when they shot a close-up with the Hubble Space Telescope, they discovered a broken second ring outside the first. "When I first saw it," recalls Treu, "I said, 'Wow, this is insane!' I could not believe it."

Treu and his colleagues were looking for Einstein rings because they can be used to map the distribution of mass in the universe — especially the unseen dark matter that seems to be many times more plentiful than the ordinary stuff that makes up the visible parts of galaxies. It works this way: from the distances of the galaxies and the shapes and brightnesses of the mirages, you can determine the amount and arrangement of mass in the foreground object (the "lens") needed to produce what you see.

With two rings rather than just one, you can map the mass in two galaxies: the lensing one and the next one out, whose light is stretched to form the inner ring.

In the double-ring system in Leo, the lensing (foreground) galaxy is about 2 billion light-years away, while the lensed (background) objects are 6 and 11 billion light-years distant. According to Treu, this means that J0946 has the mass distribution of a large spiral galaxy surrounded by a giant halo of dark matter — not unlike our own Milky Way. The middle galaxy is a dwarf with a mass of only a billion Suns, and it's now the most distant dwarf galaxy whose mass has ever been measured.

For more information, see the press releases at the Space Telescope Science Institute and the European Space Agency's Hubble Information Centre.

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Lucimary Vargas
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NASA and Gemini probe mysterious explosion

This newfound short GRB is the oldest ever discovered.
Provided by the Goddard Space Flight Center
Nobody knows how the short gamma-ray burst GRB 070714B was triggered, but a leading possibility is the inspiral and merger of two neutron stars, depicted in this artist rendition. NASA/Dana Berry [View Larger Image]
January 9, 2008
Using the powerful one-two combo of NASA's Swift satellite and the Gemini Observatory, astronomers have detected a mysterious type of cosmic explosion farther back in time than ever before. The explosion, known as a short gamma-ray burst (GRB), took place 7.4 billion years ago, more than halfway back to the Big Bang.

"This discovery dramatically moves back the time at which we know short GRBs were exploding. The short burst is almost twice as far as the previous confirmed record holder," says John Graham of the Johns Hopkins University, in Baltimore, Maryland. Graham presented his group's discovery on Tuesday in a poster at the American Astronomical Society's 2008 winter meeting in Austin, Texas.

GRBs are among the most powerful explosions in the universe, releasing enormous amounts of energy in the form of X-rays and gamma rays. Most bursts fall in one of two categories: long bursts and short bursts, depending on whether they last longer or shorter than 3 seconds. Astronomers think that long GRBs are triggered by the collapse and explosion of massive stars. In contrast, a variety of mechanisms have been proposed for short bursts. The most popular model says that most short GRBs occur when two neutron stars smash into each other and collapse into a black hole, ejecting energy in two counterflowing beams.

The record-setting short burst is known as GRB 070714B, since it was the second GRB detected on July 14, 2007. Swift discovered the GRB in the constellation Taurus. The burst's high energy and 3-second duration firmly place it in the short GRB category. Rapid follow-up observations with the 2-meter Liverpool Telescope and the 4-meter William Herschel Telescope found an optical afterglow in the same location as the burst, which allowed astronomers to identify the GRB's host galaxy.
These illustrations show the view from afar. In the third image, we see two jets shooting away from the collision site. These jets are where the gamma rays are emitted. NASA/Dana Berry [View Larger Image]
Next, Graham and his colleagues, Andrew Fruchter of the Space Telescope Science Institute, in Baltimore, and Andrew Levan of the University of Warwick, U.K., trained the 8-meter Gemini North Telescope in Hawaii on the galaxy. It revealed that the host galaxy has a spectral line from ionized oxygen. The amount that line was shifted toward the red end of the spectrum yields a redshift of 0.92. A redshift of 0.92 translates to a distance of 7.4 billion light-years, meaning the explosion occurred 7.4 billion years ago.

"The fact that this short burst is so far away means this subclass has a broad range of distances, although they still tend to be closer on average than long GRBs," says Swift lead scientist Neil Gehrels of NASA's Goddard Space Flight Center.

Gehrels adds that GRB 070714B's energy is about 100 times higher than average for short bursts, and is more similar to the typical energy of a long GRB. "It is unclear whether another mechanism is needed to explain this explosion, such as a neutron star-black hole merger. Or it could be that there are a wide range of energies for neutron star-neutron star mergers, but that seems unlikely."

Another possibility is that GRB 070714B concentrated its energy in two very narrow beams, and one of the beams happened to be aimed directly at Earth. This would make the burst seem more powerful than it really was. Perhaps most short GRBs eject their energy in wider and less-concentrated beams.

"We now have a good idea of the type of star that produces the brighter long bursts. But how short bursts are formed remains a mystery," says Fruchter.

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Lucimary Vargas
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A New Cycle is Dawning

Solar Cycle 24 is officially here, say the professional sunwatchers at NOAA's Space Weather Prediction Center.

The start of a new 11-year-long activity cycle was confirmed by January 3rd appearance of a sunspot — not just any sunspot, but one at a high solar latitude and with magnetic polarity opposite that of its predecessors.

Scientists knew something like this was in the offing. A magnetic cluster seen in mid-December had the looked-for polarity and position in the Sun's northern hemisphere. It just hadn't coalesced into a distinct spot.

Sunspots, caused by magnetic knots, look dark because they are a few thousand degrees cooler than the surrounding surface. When more sunspots pop up, so do solar flares and the more powerful coronal mass ejections (CMEs), the most violent explosions in our solar system. Both flares and CMEs can hurtle "storms" of superheated particles, X-rays and ultraviolet radiation toward Earth. Our planet's magnetic field generally does a good job of deflecting these storms, but satellites and astronauts can be vulnerable to harmful — even lethal — doses of radiation. Flares and CMEs can sizzle out power grids, interfere with communication and GPS satellites, and create dazzling auroras.

In recent months the sunspot count has varied between zero and a few dozen, according to weekly reports sent to Sky & Telescope by a network of about 30 observers coordinated by Texas amateur Tom Fleming. But the numbers are certain to rise in the weeks and months ahead.

Space-weather scientists are split on the strength and timing for Cycle 24's upcoming maximum. Some models predict a strong cycle (140 sunspots peaking in October 2011), while others portend a weak one (90 sunspots in August 2012). The "strong" proponents look at factors from preceding cycles, while the "weak" teams focus more on the poles' magnetic fields during the tapering of the previous cycle.

Predicting sunspot cycles is an emerging field. This is only the third time scientists have attempted to forecast the Sun's activity, but they're gaining experience and confidence. The sooner more sunspots with traits like this one start springing up, the more likely the new cycle will be a strong one, with more frequent solar outbursts. If sunspots don't appear in droves by the middle of next year, it may be a weaker cycle.

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Lucimary Vargas
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Mars Dodges a Bullet

Word from the orbit gurus at the Jet Propulsion Laboratory is that the impact watch for Mars is officially "off."
On January 9th they announced that the odds of tiny 2007 WD5 crashing into Mars on January 30th have dropped precipitously, to about 1 in 10,000 (0.01%).
Instead, the two should come no closer than about 16,000 miles.

Asteroid 2007 WD5
The University of Hawaii's 2.2-meter (88-inch) telescope on Mauna Kea, Hawaii, captured asteroid 2007 WD5 (circled) on January 8–9, 2008. Other dots are artifacts from cosmic rays. The stars are trailed because the telescope tracked the asteroid as it moved among the stars.
D. Tholen / F. Bernardi / M. Micheli
This near miss was the likely outcome all along, but uncertainty remained until some big telescopic guns weighed in earlier this week with updated tracking observations. Estimated to be no more than 150 feet across, the asteroid is a dim 24th-magnitude blip and getting fainter as it moves outward from Earth and toward Mars.

Over the past few weeks astronomers have responded to this "will it or won't it?" situation just as they should have. A possible impactor was found, its projected track (though wildly uncertain) showed that a collision couldn't be ruled out, and the call went out for additional observations that eventually settled the matter.

Because the drama surrounding 2007 WD5 played out 50 million miles away, we were all spared the sensational news-media hype that usually surrounds these "killer asteroid" stories.

In discussions among the scientists involved, a few hold the opinion that the public becomes needlessly agitated when they learn that some space rock has a 1-in-XXXX chance of hitting Earth, only to learn later that additional observations have ruled it out. Others say that being able to watch the probability game play out is a good thing, a demonstration of how science actually "works."

What do you think?

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Lucimary Vargas
Além Paraíba-MG-Brasil

Ulysses spacecraft flies over sun's north pole

Posted: January 14, 2008

The Ulysses spacecraft today is making a rare flyby of the sun's north pole. Unlike any other spacecraft, Ulysses is able to sample winds at the sun's poles, which are difficult to study from Earth.

Artist concept of Ulysses making a north polar pass. Credit: NASA/JPL

Ulysses has flown over the sun's poles three times before, in 1994-95, 2000-01 and 2007. Last week, solar physicists announced the first indications of a new solar cycle. Visiting the pole at this time may lead to new insights about solar activity.
"This is a wonderful opportunity to examine the sun's north pole within a transition of cycles," said Arik Posner, Ulysses program scientist at NASA Headquarters in Washington. "We've never done this before."
Many researchers believe the sun's poles are central to the 11-year ebb and flow of solar activity. When sunspots break up, their decaying magnetic fields are carried poleward by vast currents of plasma. This makes the poles a sort of graveyard for sunspots. Old magnetic fields sink beneath the polar surface 200,000 kilometers deep (about 124,000 miles), all the way down to the sun's inner magnetic dynamo, which generates the solar magnetic field. There, dynamo action amplifies the fields for use in future solar cycles.
"Just as Earth's poles are crucial to studies of terrestrial climate change, the sun's poles may be crucial to studies of the solar cycle," said Ed Smith, Ulysses project scientist at NASA's Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Calif.
Each previous flyby revealed something interesting and mysterious. One puzzle has been the temperature of the sun's poles. In the previous solar cycle, the magnetic north pole was about 80,000 degrees Fahrenheit (more than 44,000 degrees Celsius), or 8 percent cooler than the south. The current flyby may help solve this puzzle because it comes less than a year after a similar south pole flyby in Feb. 2007. Mission scientists will be able to compare temperature measurements, north versus south, with hardly any gap between them.
Ulysses also discovered the sun's high-speed polar wind. At the sun's poles, the magnetic field opens up and allows solar atmosphere to stream out at a million miles per hour. By flying around the sun, covering all latitudes in a way that no other spacecraft can, Ulysses has been able to monitor this polar wind throughout the solar cycle and has found that it is acting a bit odd.
"Twelve years ago, just before the previous 'sea change' between solar cycles, the polar wind spilled down almost all the way to the sun's equator. But this time it is not. The polar wind is bottled up, confined to latitudes above 45 degrees, " said Posner.
Launched in Oct. 1990 from the space shuttle Discovery, Ulysses is a joint mission of NASA and the European Space Agency.

RedLIADA No. 404 - InfoLIADA con Alerta Sección Estrellas Dobles

AstroNáutica- Efemérides

Lea al final...¿Sabías que...?

"Semper Observandum"

RedLIADA - La Red de Observadores
Liga Iberoamericana de Astronomía

Edición Electrónica No. 404 - Domingo 03 de Febrero de 2008
Coordinada por ALDA - Asociación Larense de Astronomía de Barquisimeto (VE)
y por la LIADA - Liga Iberoamericana de Astronomía (AR)

Editores Responsables:
Jesús Guerrero Ordáz (VE) y Jorge Coghlan (AR)
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En el anterior programa observacional de la sección estrellas dobles se
incluyo una doble que en principio no parecía que iba a darnos ninguna
sorpresa como suele ser habitual en los pares abandonados. Pero BRT 2529
resultó ser un diamante en bruto. No es posible identificarla ya que en las
placas fotográficas tales como la procedente del DSS y de otras similares e
incluso en el 2MASS, aparecía como un único objeto, esto es debido a que se
trataría de una doble cerrada. (Separación angular menor a 4''.)
Generalmente este tipo de dobles
está compuesto por débiles pares de estrellas sin interés astrofísico
pero que sin embargo resulta necesario actualizar sus datos. Sin embargo
en el último programa observacional nos encontramos con un interesante
par de brillantes estrellas (magnitud 9,5) que poseen un elevado
movimiento propio común (> 0"2 al año). Nuestro estudio preliminar
indica que seguramente se trate de una binaria con un periodo orbital de
unos 6250 años. Es importante resaltar que esta binaria fue medida
solamente en 1894 y desde entonces nadie más la ha vuelto a observar a
pesar de su elevado interés astrofísico.
Al estar tan al sur, es necesario pedir ayuda a observadores del hemisferio
sur, así que si tenéis contacto con alguien que pueda observar con comodidad
objetos a declinación -56 grados quizá podamos ponernos en contacto con
ellos para que colaboren con nosotros.
Por lo tanto, todos aquellos observadores y/o instituciones que realicen
tareas de investigación y cuenten con el instrumental adecuado para la
medición de pares estelares, los invitamos a que se contacten con el
coordinador de la Sección de estrellas dobles Sr. Francisco Rica:
Ó también con Carlos A. Krawczenko: que a la brevedad
les enviaremos detalles de esta interesante doble austral.

Visite la Página de la Sección Estrellas Dobles LIADA



Toda la semana:
- El cometa 8P/Tuttle, en las constelaciones de Hydrus y Horologium.
- El cometa 46P/Wirtanen, en la constelación de Pisces.
- El lunes 4, en la mañana, la conjunción de Venus, Júpiter y la Luna en el cielo del Este.
- El viernes 8, hacia la medianoche, el máximo de las lluvias de meteoros, Alpha y Beta Centáuridas.
01 de febrero de 2008.
La sonda Cassini ha estado orbitando alrededor de Saturno durante casi cuatro años y de manera increíble, continúa haciendo descubrimientos sobre Saturno, su sistema de anillos y sus lunas. Recientemente, en dos anillos de Saturno, Cassini encontró líneas ordenadas de conglomerados densos de partículas de hielo que se extienden hacia afuera de los anillos, similares a las ondas que se producen en un estanque de agua cuando se les arroja una piedra. Sorprendentemente, las distancias entre estas partículas del anillo permanecen relativamente igual, aunque sus velocidades pueden cambiar. Este modelo de comportamiento es completamente nuevo, ya que las distancias entre las partículas cambian con su velocidad.
Más información en:
01 de febrero de 2008.
Investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison y la Universidad de California-Berkeley, dicen que los futuros trabajos que se desarrollen en el Gran Colisionador de Hadrones, en funcionamiento a finales de este año en Ginebra, Suiza, pueden revelar trazas dejadas por una nueva clase de partículas que podrían distinguir entre posibles formas de dimensiones espaciales extra, predichas por la teoría de las cuerdas.
Dicha teoría, que describe las partículas fundamentales del Universo como diminutas cuerdas vibrantes de energía, sugiere la existencia de seis o siete dimensiones espaciales invisibles, además del tiempo y las tres dimensiones espaciales que vemos habitualmente.
Más información en:
01 de febrero de 2008.
Con la creciente amenaza del calentamiento global, muchas personas podrían pensar que la especie humana es la mejor (o peor) diseñadora de nuestro clima planetario, pero se equivoca. Los diminutos microbios han estado modificando nuestro clima a lo largo de los miles de millones de años y a menos que nosotros aprendamos a trabajar con ellos, podríamos estar perdiendo la batalla para mantener nuestras emisiones de gases de efecto invernadero bajo control.
Más información en:
31 de enero de 2008.
Los sobrevuelos sucesivos que ha realizado la sonda espacial Cassini sobre la luna Iapeto, le ha permitido a los astrónomos confeccionar un mapa global de su superficie. La luna, con dos hemisferios totalmente distintos, todavía es un misterio para los científicos. El mapa posee una resolución de 803 Km por píxel.
Más información en:
30 de enero de 2008.
Uno de los misterios en la astronomía moderna son los agujeros negros de masa intermedia. Hasta el momento, los científicos han determinado la existencia de agujeros negros de masa estelar y agujeros negros supermasivos en el centro de algunas galaxias; pero nada en medio de ellos. Ahora, un equipo de investigadores ha propuesto una manera de poder detectar este tipo de objetos. Si un sistema binario está constituido por una estrella enana blanca y un agujero negro con masa equivalente entre unas 500 a 1000 veces la masa del Sol, la enana blanca puede estallar de una manera muy particular: el estallido expulsaría más de la mitad de la masa de la estrella al espacio, pero el resto se precipitaría hacia el agujero negro, produciendo un disco de acreción que podría ser detectado por telescopios de rayos X.
Más información en:
30 de enero de 2008.
Una joven estrella, catalogada como MWC 147, situada a unos 2.600 años-luz de nosotros, en la constelación de Monoceros (Unicornio) está devorando el disco de polvo y gas que la rodea. Haciendo uso del interferómetro del VLT (Telescopio muy grande) del Observatorio Europeo del Sur, ESO, los astrónomos han detectado que la estrella gana masa a medida que se desarrolla. La estrella, con una masa equivalente a 6,6 veces la masa del Sol, está ganando anualmente el equivalente a 7 millonésimas de la masa solar. Sin embargo, este desenfreno conducirá a la estrella a tener una corta vida. Mientras nuestro Sol vivirá unos 9.000 millones de años (comparando con la vida humana, unos 80 años), MWC 147, solo lo hará por 35 millones de años (manteniendo la comparación, unos 100 días en la vida humana).
Más información en:
29 de enero de 2008.
¿De qué está hecho el Universo? Mientras la teoría de la relatividad general realiza un buen trabajo para explicar el origen del Universo y la evolución de las estrellas, galaxias y agujeros negros, no ayuda mucho cuando se analiza el microcosmos. De varias teorías que buscan explicar los bloques fundamentales de todo lo que existe, algunos físicos cuánticos se inclinan por la "teoría de las cuerdas" como una "teoría del todo": el corazón fundamental de toda la materia que existe son unos diminutos filamentos uni-dimensionales denominados "cuerdas". Desgraciadamente, según la teoría, estas cuerdas miden la millonésima parte de un billonésimo de un billonésimo de un billonésimo de un centímetro de longitud (1x10exp-42 cm): algo extremadamente pequeño para ser detectado con la tecnología existente en la actualidad. Sin embargo, Benjamín Wandelt, profesor de físicas y astronomía en la Universidad de Illinois propone un método para comprobar esta teoría. Según él, la luz antigua de los principios de nuestro Universo estaba absorta por los átomos de hidrógeno neutros. Estudiando estos átomos, ciertas predicciones de teoría de las cuerdas podrían ser probadas. El problema es que se necesitaría un radio telescopio demasiado grande: 1.000 kilómetros cuadrados. La imposibilidad de construir tal radiotelescopio plantea soluciones alternativas: enlazar una colección de ellos para obtener un área útil similar. En todo caso, la comprobación experimental de la teoría de las cuerdas tendrá que esperar.
Más información en:
01 de febrero de 2008.
Gerentes de la NASA decidieron el pasado viernes 01 de febrero, mantener el cronograma de lanzamiento del transbordador Atlantis para el jueves 7 de febrero y apurar las reparaciones pendientes. Si todo se mantiene según lo previsto, los controladores de vuelo iniciarán la cuenta regresiva el día lunes 4 de febrero a las 5:00 p.m. El lanzamiento está planeado para las 2:45:28 p.m. del jueves 7 de febrero y sería el tercer intento, después de los fallidos de los días 6 y 9 de diciembre pasado.
Más información en:
31 de enero de 2008.
El reciente sobrevuelo de la sonda especial MESSENGER del planeta Mercurio, ha revelado una superficie con grandes fracturas y cráteres, que han hecho que los científicos incrementen sus preguntas sobre el planeta más interior del Sistema Solar.
Durante los dos días continuos de actividad científica, la sonda transmitió 1.213 imágenes y almacenó más de 500 megabytes de información sobre Mercurio.
Los datos recogidos permitieron conocer la mitad de la superficie inexplorada del planeta.
(Recuerden que hasta el momento se conocía sólo el 45% del planeta).
El próximo tránsito, el 6 de octubre de este año, permitirá descubrir más de la superficie del planeta. Después habrá que esperar hasta el 2009, cuendo en septiembre, la sonda vuelva a sobrevolar a Mercurio.
El conocimiento total del planeta ocurrirá posterior al 2011, cuando desde el 18 de marzo y por espacio dfe un año, la sonda estará en órbita de Mercurio.
Más información en:
01 de febrero de 2008.
Uno de los problemas que afrontan los astronautas en los vuelos espaciales de larga duración es la pérdida de masa ósea y atrofia muscular, producidas por la microgravedad. Los investigadores de la NASA, han desarrollado una trotadora vertical que permitirá imitar las condiciones que existen en el espacio, acá en la Tierra.
Más información en:
30 de enero de 2008.
Trabajando en la oscuridad orbital para reducir la posibilidad de un choque electrico los astronautas Peggy Whitson y Dan Tani removieron, el pasado miércoles 30 de enero, el motor del panel solar y lo reemplazaron con una unidad nueva. Ahora, los paneles solares se pueden alinear correctamente y permiten generar la suficiente energía para soportar los futuros módulos de investigación (europeos y japoneses) en los meses de febrero, marzo y abril, próximos.
Más información en:
Tiempos en Hora Legal de Venezuela (HLV) y Tiempo Universal (UT).
Se observa en las madrugadas, hacia el cielo del Este. Se encuentra en la constelación de Sagitario. Su salida ocurre a las 5:00 HLV (9:30 UT).
Se observa en las noches y madrugadas, hacia el cenit del cielo. Se encuentra en la constelación de Tauro (Toro). Su puesta ocurre a las 3:29 HLV (7:59 UT).
Se observa en las madrugadas, hacia el cielo del Este. Se encuentra en la constelación de Sagitario. Su Salida ocurre a las 4:39 HLV (9:09 UT).
Se observa en las noches y madrugadas, hacia el horizonte Este del cielo. Se encuentra en la constelación de Leo (León). Su Salida ocurre a las 20:03 HLV (0:33 UT).
(Del 04 al 10 de febrero de 2008)
Tiempos en Hora Legal de Venezuela (HLV) y Tiempo Universal (UT).
Lunes 04
04 – Eclipse de Ganímedes. Desaparece 9:15,7 UT.
04 – Júpiter y Venus a 4º de la Luna. 6:00 HLV (10:30 UT).
04 – Meridiano Central de Júpiter, Sistema II, 0 UT; 154,3º
04 – Tránsito de la Gran Mancha Roja de Júpiter; 4:24 HLV.
04 – 102 aniversario (1906) del nacimiento de Clyde Tombaugh, astrónomo estadounidense que descubrió al planeta Plutón.
Martes 05
05 – Inicio del Día Juliano 2.454.501,5
05 – Lanzamiento del carguero Progress M-63 en el cohete Soyuz U. (Misión a la Estación Espacial Internacional 28P).
05 – Maniobra de ajuste orbital de la sonda Cassini (OTM-144).
05 - Máximo de la lluvia de meteoros Aurígidas. Activa del 31ene al 23feb. Radiante en AR=4h56m dec=+42º. THZ: 2 meteoros/hora.
05 – Meridiano Central de Marte, 0 UT; 203,9º
05 – 45 aniversario (1963) de la primera medición de corrimiento al rojo a un quasar, realizado por Maarten Schmidt.
Miércoles 06
06 - El asteroide 6 Hebe en Oposición (8,8).
06 - El cometa C/2007 T4 (Gibbs) en máximo acercamiento a la Tierra (1,884 AU).
06 – Luna Nueva. 23:15 HLV (3:45 UT).
06 – Mercurio 4,5º al Norte de la Luna. 22:30 HLV (3 UT).
06 – Mercurio en Conjunción Inferior. 14:30 HLV (19 UT).
06 – Meridiano Central de Júpiter, Sistema II, 0 UT; 94,5º
06 – 17 aniversario (1991) del incendio al penetrar la atmósfera de la estación espacial soviética Salyut-7.
06 – 37 aniversario (1971) del primer golpe de golf en la Luna, dado por el astronauta Alan Shepherd, del Apolo 14.
Jueves 07
07 – Eclipse anular de Sol, visible en la Antártica.
07 - El cometa P/2000 U6 (Tichy) en Perihelio (2,138 AU).
07 – Lanzamiento del transbordador Atlantis (STS-122) con el modulo laboratorio Columbus (Estación Espacial Internacional 1E).
07 – Luna en el Nodo Ascendente de su órbita. 17:08 HLV.
07 – Meridiano Central de Marte, 0 UT; 185,6º
07 – Neptuno 0,3º al Norte de la Luna. 6:30 HLV (11 UT).
07 – Ocultación de Europa. Reaparece 9:18,7 UT.
07 – Puesta de la Luna. 18:51 HLV.
07 – 29 aniversario (1979) del ingreso de Plutón dentro de la órbita de Neptuno, el primero desde su descubrimiento en 1930.
07 – 82 aniversario (1926) del nacimiento de Konstantin Feoktistov, cosmonauta soviético que formó parte del equipo de los programas Sputnik, Vostok, Voskhod y Soyuz. Desde el 2003, dirige el centro de control de misión del cosmodromo de Baikonur.
07 – 184 aniversario (1824) del nacimiento de William Huggins, astrónomo inglés, pionero de la Espectroscopia.
Viernes 08
08 - Máximo de la lluvia de meteoros Alpha Centáuridas (ACE). Activa del 28ene al 21feb. Radiante AR=14h00m dec=-59º. THZ: 5-15 meteoros/hora.
08 - Máximo de la lluvia de meteoros Beta Centáuridas. Activa del 2-25feb. Radiante AR=13h52m dec=-58º. THZ: 14 meteoros/hora.
08 – Meridiano Central de Júpiter, Sistema II, 0 UT; 34,8º
08 – Puesta de la Luna. 19:42 HLV.
08 – Sobrevuelo distante de la sonda Cassini a las lunas Epimeteo, Pandora y Atlas.
08 – 34 aniversario (1974) del retorno a Tierra de la primera tripulación de la estación espacial Skylab (84 días en el espacio).
08 - 180 aniversario (1828) del nacimiento de Julio Verne, escritor francés de ciencia ficción.
08 – 331 aniversario (1677) del nacimiento de Jacques Cassini, astrónomo francés, hijo de Giovanni Cassini, que publicó las primeras tablas de los satélites de Saturno (1716).
08 – 1597 aniversario (411) de Proclus Diadochus, matemático y astrónomo griego que describió como medir el diámetro solar haciendo uso de relojes de agua (clepsidras).
Sábado 09
09 – Meridiano Central de Marte, 0 UT; 167,2º
09 – Puesta de la Luna. 20:34 HLV.
09 – Puesta de Marte. 2:53 HLV.
09 – Salida de Júpiter. 3:59 HLV.
09 – Salida de Saturno. 19:18 HLV.
09 – Salida de Venus. 4:31 HLV.
09 – Urano 2,5º al Sur de la Luna. 3:30 HLV (8 UT).
09 – 9 aniversario (1999) del lanzamiento de la sonda STARDUST
Domingo 10
10 – Inicio del Día Juliano 2.454.506,5
10 – Lanzamiento del satélite Thor 5 en el cohete Proton M-Briz M.
10 – Meridiano Central de Júpiter, Sistema II, 0 UT; 335,0º
10 – Neptuno en Conjunción. 22:30 HLV (3 UT).
10 – Puesta de la Luna. 21:26 HLV.
10 – Tránsito de Io. Ingreso 10:22,0 UT.
10 – Tránsito de la sombra de Io. Ingreso 9:34,5 UT.
10 – 34 aniversario (1974) del sobre vuelo a Marte de la sonda Mars 4.
Con motivo de celebrarse el próximo martes 5 de febrero, el 45 aniversario de la primera medición del corrimiento al rojo (z) de un quasar, traemos a colación el listado de los quasar con menor corrimiento al rojo medido.
Las primeras mediciones de quasar fueron realizadas por Maarten Schmidt, desde el observatorio de Monte Palomar, cuando estudió el objeto 3C 273 y midió en él un desplazamiento al rojo de 0,158.
Num) Quasar; magnitud; z (corrimiento al rojo).
1) 0014+166; 16,23; 0,100.
2) 0018+006; 17,00; 0,100.
3) 0211-520; 18,10; 0,100.
4) 0804+761; 15,15; 0,100.
5) 0934+546; 18,00; 0,100.
6) 1141-014; 16,30; 0,100.
7) 1227+140; 17,40; 0,100.
8) 1310+284; 20,50; 0,100.
9) 0056-278; 20,18; 0,101.
10) 0257-004; 19,27; 0,102.
Observaciones posteriores permitieron realizar mediciones con valores de "z" cada vez mayores. La tabla muestra esta evolución:
Num) Año; z (corrimiento al rojo)
1) 1963; 0,1.
2) 1963; 0,3.
3) 1964; 1,0.
4) 1965; 2,0.
5) 1967; 2,2.
6) 1968; 2,4.
7) 1970; 2,8.
8) 1973; 3,6.
9) 1982; 3,7.
10) 1987; 4,0.
Catalog of Quasi-stellar Objects (Hewitt, 1993).

Fin de la RedLIADA No. 404

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Posted by:

Lucimary Vargas
Além Paraíba-MG-Brasil





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